Khachanov sorprende a Djokovic en la final de París

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París, Francia.- El joven ruso Karen Khachanov dio la sorpresa este domingo al imponerse en la final del Masters 1000 de París-Bercy por 7-5 y 6-4 al serbio Novak Djokovic, que el lunes desbancará a Rafa Nadal como número 1 del mundo.

Khachanov, de 22 años, se aseguró por su parte subir al 11º lugar de la clasificación ATP tras este título, el primero de su carrera en un torneo de categoría Masters 1000, la segunda en importancia en la jerarquía del tenis masculino, sólo por detrás de los Grand Slam.

“Acabar la temporada así es un sueño hecho realidad”, admitió el protagonista del día tras su gran victoria.

Djokovic, que el sábado había ganado una semifinal para el recuerdo ante Roger Federer, pareció acusar el esfuerzo físico y multiplicó errores inhabituales, intentando a menudo subir a la red para acortar los puntos y evitar largos intercambios.

Frente a él estaba un Khachanov más entero físicamente, que en la semifinal del sábado había ganado en dos cómodos sets al austríaco Dominic Thiem. El ruso estuvo sólido con su servicio y no dejó fisuras en su juego.

Consiguiendo romper el saque de su rival para ponerse 6-5 en el primer set y 2-1 en el segundo, Khachanov pudo llevar las riendas de la situación.

“Karen jugó realmente bien, ha merecido la victoria en este partido”, admitió Djokovic. “Ha demostrado su gran calidad y por qué se espera mucho de él para el futuro”, apuntó.

Djokovic no pudo adornar con un nuevo título, que hubiera sido su quinto en París-Bercy, una segunda parte de año espectacular. En agosto inició una racha de 22 victorias seguidas que le llevaron a ser campeón en Cincinatti, en el Abierto de Estados Unidos en Nueva York y en Shanghai, lo que le ha terminado permitiendo volver al número 1.

La anterior derrota de ‘Nole’ se remontaba al mes de agosto, cuando cayó en Toronto contra el griego Stefanos Tsitsipas, y desde entonces se había mostrado intocable.

Khachanov empezó la semana como 18º del ránking y a principios de año se movía alrededor del puesto 50. El lunes será undécimo, llamando ya a las puertas del ‘Top 10’ y confirmándose como una de las potenciales estrellas del futuro en el tenis.

– ¿El nuevo Marat Safin? –

Esta semana en París puede marcar un antes y un después en su carrera.

Ha podido derrotar en ella a cuatro jugadores del ‘Top 10’ (John Isner, Alexander Zverev, Dominic Thiem y Novak Djokovic) y muchos han podido conocer a este gigante de 1,98 metros, al que muchos comparan ya con Marat Safin, el mítico antiguo número 1 ruso.

“¿Si me parezco a él? A vosotros os corresponde decirlo”, había declarado Khachanov el sábado tras su clasificación a la final, cuando los periodistas le preguntaban por esas comparaciones con Safin.

“Todavía tengo que trabajar para llegar a su nivel. Fue número uno del mundo. Todavía tengo un largo camino por recorrer antes de llegar a eso, pero espero conseguirlo”, apuntó.

Khachanov, que tiene al argentino Juan Martín Del Potro como uno de sus modelos a seguir, ya había dado muestras en los últimos meses de su creciente potencial.

En Wimbledon llegó hasta octavos de final, donde cayó ante Djokovic, y en agosto había alcanzado por primera vez en su carrera las semifinales de un Masters 1000, en Toronto, donde le cortó el paso a la final Rafa Nadal.

Apoyado por un tío millonario que le sigue en sus viajes durante las temporadas y que también estuvo en París, Khachanov ha firmado su mejor temporada, con 45 victorias y 22 derrotas, alcanzando tres títulos.

Antes del de Bercy había levantado el trofeo este año en los torneos de Marsella y Moscú. Su otro título en el circuito ATP es el que logró en Chengdu (China) en 2016.

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